03.05.2021

Quelles différences entre l’anglais britannique et l’anglais américain ?

différences anglais américain britannique

Comme toutes les langues, l’anglais n’est pas le même partout : il présente de nombreuses variantes en fonction des zones géographiques sur lesquelles il est parlé (Royaume Uni, Etats-Unis, Canada, Australie, Iralande...). Aujourd'hui, nous nous intéresserons aux deux plus connus : l'anglais britannique (parlé au Royaume-Uni) et l'anglais américain (aux États-Unis).

 

Avant propos : Gardons bien en tête qu’il existe également beaucoup de variantes au sein de l’anglais britannique, mais aussi de l’anglais américain. Pour ne pas complexifier notre article, nous nous intéresserons au General American English (celui qui est enseigné dans les écoles aux États-Unis, et que l’on entend majoritairement dans les films/séries, ou à la télévision américaine) et au British English - bien que, pour ce dernier, il soit plus difficile de parler d’une langue « générale » car en réalité, chaque région a son propre dialecte, un peu comme en France. 

 

Alors, concrètement, quelles sont les différences entre l'American English et le British English ?

 

 

1) Le vocabulaire 

La première différence notable entre l'anglais américain et l'anglais britannique se manifeste dans leurs vocabulaires respectifs. Certains mots existent dans les deux langues mais ne signifient pas la même chose, et d'autres n'existent tout simplement pas dans l'un ou l'autre des dialectes. Il est donc essentiel de bien choisir son vocabulaire en fonction de son interlocuteur pour éviter d'éventuels quiproquos.

Quelques exemples à retenir :

 

Anglais américain ??           Anglais britannique  ??    
apartment flat
first floor ground floor
ladybug ladybird
line queue
railroad railway
subway underground / tube
candy  sweet
main street  high street 
sneakers trainers 
cab  taxi 
bar pub
elevator lift
motorcycle motorbike
truck lorry
sidewalk pavement
schedule timetable
eraser rubber
cookie biscuit
can tin
pants trousers
garbage / trash rubbish
closet wardrobe
gasoline petrol
stove cooker
corn maize
chips crisps
french fries chips
fall autumn
eggplant aubergine
schrimp prawn
vacation holiday

 

 

2) L'orthographe

En anglais britannique et américain, certains mots se ressemblent mais ne s'écrivent pas tout à fait de la même façon. Au cours de l'Histoire, les Américains ont eu tendance à changer l'orthographe des mots pour qu'ils collent davantage à leur prononciation, alors que les Anglais ont conservé l'orthographe d'origine. Cela explique en partie les différences de ces quelques exemples :

 

Anglais américain ??           Anglais britannique  ??    
center centre
meter metre
theater theatre
analyze analyse
criticize criticise
color colour
favorite favourite
honor honour
dialog dialogue
catalog catalogue
defense defence
license licence
practise practice
program programme
traveling travelling
traveled travelled

 

 

3) La phonétique

L'anglais américain et l'anglais britannique ont chacun leur spécificités en termes de phonétique, à tel point que leurs locuteurs respectifs ont parfois du mal à se comprendre entre eux ! Là encore, il est nécessaire d'adapter sa prononciation en fonction de l'interlocuteur qui est en face de vous, au risque de ne pas vous faire comprendre correctement.

 

Quelques exemples concrets :

? En anglais américain, quand un "t" est situé entre deux voyelles, sa phonétique se rapproche davantage du son "d" (butter, bitter, water..).

? En anglais britannique, les "r" en fin de mots ne sont pas prononcés (ever, her, after, your, other, fear...), alors qu'ils sont clairement perceptibles en anglais américain.

? La phonétique des voyelles peut être différente dans les deux langues. Par exemple, si le "o" de l'anglais britannique se prononce comme en français, sa sonorité va se rapprocher du "a" en anglais américain. 

? Les accents toniques ne sont pas les mêmes. Les syllabes accentuées peuvent être différente d'une langue à l'autre, comme dans le mot chocolate, mais il n'y a pas de règle en la matière !

 

Si cela vous intéresse, retrouvez des exemples très détaillés dans l'excellent article de BilingueAnglais.com. Vous pourrez écouter les différences de prononciation grâce à de courts extraits audios qui illustrent parfaitement les subtilités entre les deux langues.

 

 

4) La grammaire

Les deux dialectes présentent aussi de nombreuses différences grammaticales :

 

? Vous redoutez depuis toujours l'usage des verbes irréguliers ? Eh bien sachez qu'en plus, les mêmes règles ne s'appliquent pas toujours entre l'American English et le British English. En effet, cinq verbes qui sont irréguliers en anglais britannique font l'objet d'une exception et deviennent réguliers en anglais américain : 

Anglais américain ??           Anglais britannique  ??    
burned burnt
dreamed dreamt
spelled spelt
leaped leapt
learned learnt

 

Le verbe get fait aussi l'objet d'une exception :

 

Anglais américain ??           Anglais britannique  ??    
Get - got - gotten Get - got - got

 

? Les Américains utilisent majoritairement le prétérit alors que les Anglais utilisent davantage le present perfect.

 

Anglais américain ??           Anglais britannique  ??    
I ate too much I've eaten too much

 

? Les Américains utilisent le terme "take" plutôt que "have" dans de nombreuses expressions.

 

Anglais américain ??           Anglais britannique  ??    
Take a shower Have a shower
Take a walk Have a walk

 

? Dans l'American English, on utilise plus fréquemment "like" que "as"

 

Anglais américain ??           Anglais britannique  ??    
Like I told you As I told you

 

? Les Américains ont tendance à contracter les mots : 

wanna = want to
gonna = going to
gotta = have got to (ou have to)

 

? Certaines prépositions ne sont pas utilisées de la même manière : 

 

Anglais américain ??           Anglais britannique  ??    
on the weekend at the weekend
on Christmas at Christmas
Monday through Sundy Monday to Sunday

 

? En anglais britannique, certains mots désignant des collectifs (comité, gouvernement, équipe...) sont souvent conjugués au pluriel (bien que les deux formes soient admises). En anglais américain, on accorde systématiquement au singulier.

 

Anglais américain ??           Anglais britannique  ??    
My team is the best My team are the best

 

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